Intento de rescate en el Polo Sur

El segundo y tercer avion de la temporada hay llegado hoy. La tripulacion pernoctara esta noche en la base. Es la primera gente nueva en hacerlo.

Twin Otter aterrizando en la base Amundsen-Scott en Octubre de 2012.

23 Agosto 2016

Han pasado dos meses desde el rescate de dos Winter Over en la base Amundsen-Scott y nuestro amigo Robert ha publicado un vídeo con imágenes inéditas de los preparativos e incluso del aterrizaje desde el interior del twin otter. El vídeo acaba con una entrevista en una cadena canadiense a los heroicos pilotos. Ellos quitan hierro al asunto y en alguna otra entrevista pude leer que no había sido en realidad uno de sus rescates más complicados.

En los días posteriores al rescate hubo alguna filtración por parte de personal médico del primer hospital donde fueron atendidos los enfermos. Por respeto al propio deseo de privacidad de los implicados decidí no hacerme eco de aquellas informaciones. Tan sólo decir que ambos se encuentran ya en casa recuperados.

Podéis disfrutar del vídeo en el canal de vimeo de Robert. Por cierto, el uso de la canción ‘In the Jungle’ durante las imágenes del interior del avión no es casual, es la canción que los propios pilotos cantaron durante horas para pasar el rato:

El hilo con toda la información del rescate podéis seguirlo en lo que sigue en orden cronológico:

18 Junio 2016

La NSF ha hecho pública una nota (aquí en inglés: http://phys.org/news/2016-06-south-pole-medical-evacuation-flight.html ) el pasado 15 de Junio en la que comunica que tras consultar con expertos y valorar la situación, ha decidido iniciar una operación para intentar evacuar a uno de los Winter Over de la base Amundsen-Scott por motivos médicos. La causa exacta no ha sido publicada por motivos de privacidad. Los Winter Over de la base no tienen permitido dar tampoco muchos detalles de la operación, así que no he podido indagar mucho más, pero se esperan seguro días intensos en la base.

Lo que sí dice la nota es que la operación se va a realizar con 2 Twin Otter de la empresa Canadiense Ken Borek que partieron de Calgary hace unos días rumbo a la base inglesa Rothera (situada en la zona de la Península Antártica). Uno de los aviones intentará volar hasta la base Amundsen-Scott mientras que el otro se quedará en Rothera para dar apoyo en caso de que el otro tenga algún problema. El equipo en cada uno de los aviones incluye personal médico. Supuestamente es posible seguir la evolución de estos aviones a través de este link (https://es.flightaware.com/live/flight/CGKBO ) aunque la última información que aparece (a fecha 18 de junio) es que están en un aeropuerto de Costa Rica desde el día 15.

 

Ruta de rescate a través de Punta Arenas (Chile) y la base británica Rothera.

 

 

Detalle de la base Rothera.

Detalle de la base Rothera.

 

De lograrse, sería el tercer rescate en la historia de la base, pero el primero tan cerca de ‘midwinter’, es decir, lo más profundo del invierno antártico. De hecho, es posible que la tradicional celebración de mitad de invierno esté programada para este fin de semana. (En este informe de los actuales Winter Over de IceCube se puede ver una reciente foto de la población de este año en la base en la marca del Polo Sur. http://icecube.wisc.edu/news/view/425 ). En 2001 se realizó un primer rescate a finales de Abril con temperaturas ya muy bajas (-69ºC) para evacuar al médico Ron Semenski, que sufría pancreatitis, aunque al parecer se estaba tratando y recuperando y lamentó su evacuación. Sólo 2 años después, en septiembre de 2003, Barry McCue fue rescatado con problemas en la vesícula biliar. Desde entonces, se incluyen chequeos de la vesícula en los tests médicos de selección para los Winter Over.

El éxito de la misión va a depender naturalmente del tiempo. Es una misión arriesgada, de más de 10 horas. No es posible cargar con combustible para la ida y vuelta, así que hay un punto de no retorno. Una vez allí, hay que conseguir volver a despegar, cosa que puede ser complicada como ya se vio en los rescates anteriores; los esquís quedaron pegados a la nieve y se congelaron los ‘flaps’ del avión. A pesar de todo, estos pequeños aviones son los únicos que pueden intentarlo. Los Hercules tienen muchos más elementos hidráulicos que pueden congelarse, y consumen mucho más combustible.

Seguiremos la evolución de cerca e iré transmitiendo la información que me llegue. De momento, para los que sepan inglés, podéis leer toda la información de los rescates anteriores en la página de Bill Spindler, la base de datos andante de la Antártida (http://www.southpolestation.com/news/news.html ).

Update 19 Junio

Las últimas noticias indican que los 2 Twin Otter se encuentran en Punta Arenas en espera de una ventana de buen tiempo para volar hasta la base británica Rothera y lanzar desde allí el rescate hasta la base Amundsen-Scott.

UPDATE 20 JUNIO

La base británica Rothera se prepara ya para la llegada de los dos Twin Otter desde Punta Arenas. Los Winter Over de la base, 21 este año, han liberado ya la pista de aterrizaje y aportan información meteorológica al programa polar americano para asistir en la operación. Tim Stockings, director de operaciones del programa antártico británico ha declarado: “Las operaciones logísticas en la Antártida son complejas incluso en las mejores condiciones, así que es fundamental que apoyemos a nuestros colegas americanos en este momento crítico. Ese es el espíritu de la cooperación internacional, que tan bien funciona entre las distintas naciones en la Antártida y que nos permite llevar a cabo ciencia y operaciones extremas.” La nota del programa polar británico puede leerse aquí en inglés: https://www.bas.ac.uk/media-post/bas-assists-us-programme-with-medical-evacuation/

 

Punta Arenas , puerta de acceso a la Antártida desde la Patagonia Chilena.

Punta Arenas , puerta de acceso a la Antártida desde la Patagonia Chilena.

 

Aeropuerto de Punta Arenas.

Aeropuerto de Punta Arenas.

 

UPDATE 20 JUNIO 23:30 (GMT+2)

Los 2 Twin Otter de la empresa Ken Borek ya están el Rothera preparándose para lanzar la operación de rescate (medevac) al Polo Sur. Uno de los aviones viajará hasta la base Amundsen-Scott mientras que el otro quedará en Rothera como apoyo. Aquí la webcam de Rothera, aunque actualmente es noche cerrada (https://www.bas.ac.uk/data/our-data/images/webcams/rothera-webcam/).

Por contra, en el Polo Sur la luna llena, que coincide por primera vez en 70 años con el solsticio, hace que parezca casi de día en el Polo Sur. En la webcam de la base Amundsen-Scott empieza a verse algo de actividad exterior.

Luces en los alrededores de la base Amundsen-Scott. 20-Junio 23:30 (GMT+2)

Luces en los alrededores de la base Amundsen-Scott. 20-Junio 23:30 (GMT+2)

 

UPDATE 21 JUNIO

La evacuación está en marcha. Hoy, día en que oficialmente ha entrado el invierno en el hemisferio sur, ha partido uno de los dos twin otter camino a la base Amundsen-Scott. La hora prevista de llegada son las 17h EST (Hora oficial costa este americana; 00h día 22 hora española). Las condiciones parecen ideales. Luna llena, que ilumina perfectamente, buena visibilidad, -58ºC y 7 nudos de viento. En las cámaras de la base se aprecia ya algo de actividad. Es posible que se marque una zona de aterrizaje con bidones de queroseno en llamas. No sé si han preparado la nieve para el aterrizaje, pero el twin otter debería poder hacerlo sobre los sastrugi. Un buen número de personas están seguramente siguiendo toda la operación tanto en las dos bases implicadas como en EEUU, muy atentos a información meteorológica, o para verificar las condiciones del evacuado una vez que llegue el equipo médico. Seguiremos atentos.

UPDATE 21 JUNIO. 23h (hora española)

Una hora para la hora prevista de llegada. Se mantienen más o menos las buenas condiciones. Las imágenes en tiempo real hacia el ‘dark sector’ con el Telescopio del Polo Sur nos sorprenden con la aparición de Spica (en Virgo) claramente visible a pesar de la luna llena.

Spica aparece a la derecha del telescopio del Polo Sur. 21Junio 23h

Spica aparece a la derecha del telescopio del Polo Sur. 21Junio 23h

 

UPDATE 22 JUNIO. 00H (HORA ESPAÑOLA)

El avión de rescate ha llegado ya al Polo Sur! El twin Otter ha llegado al parecer incluso antes de la hora prevista. Se espera que descansen unas 10h en la base antes de emprender el vuelo de regreso, siempre que las condiciones sigan siendo favorables. Mucha suerte!

Aquí el twitter de la NSF (National Science Foundation) americana dando la noticia:

nsf1

Es posible que el avión sea la luz sobre el tejado de la base a la derecha. Estaba viendo la webcam y ha aparecido esa luz y después ha desaparecido (la webcam se actualiza cada minuto y medio).Esa luz está por encima del horizonte y no coincide con la dirección de las antenas, así que no hay muchas más opciones. La dirección de aproximación coincide también grosso modo con la de Rothera.

UPDATE 22 JUNIO. 09H (HORA ESPAÑOLA)

Me corrijo, la luz de la imagen debe de ser algún tipo de iluminación que han colocado en el tejado. Por la hora, debe de estar a punto de partir de vuelta el avión si no lo ha hecho ya. Estaremos atentos.

UPDATE 22 JUNIO. 14H30 (HORA ESPAÑOLA)

La NSF confirma que el Twin Otter vuela ya de regreso hacia Rothera con la persona evacuada. Lo que no confirma es si al final se llevan a uno o a dos (mencionaban la posibilidad de evacuar a una segunda persona). Las imágenes del avión en medio de la noche polar son espectaculares.

Twin Otter que ha llevado a cabo la evacuación. Credit NSF.

Twin Otter que ha llevado a cabo la evacuación. Credit NSF.

Por cierto, la imagen, cómo no, es de mi antiguo compañero winter over Robert Schwaz que está pasando allí su duodécimo invierno! (http://www.antarctic-adventures.de/).

UPDATE 22 JUNIO. 22H00 (HORA ESPAÑOLA)

Confirmado! El Twin Otter ha llegado a Rothera Sobre las 19h15 (hora española) con dos pacientes a bordo. Posiblemente el segundo no revierte la misma gravedad que el primero y no se hubiese organizado rescate en ese caso, pero se ha aprovechado la operación para evacuarlo también. La nota de la NSF (http://nsf.gov/news/news_summ.jsp?cntn_id=138999) confirma que los dos evacuados son trabajadores contratados por Lockeed Martin, es decir, es personal de apoyo de la base, aunque no proporcionan sus identidades.

La parte más complicada se ha completado con éxito, pero aún falta volar de nuevo hasta Punta Arenas y de ahí a EEUU. Es posible que una vez recuperados los pacientes se ofrezcan más detalles de la operación. De momento, enhorabuena a todo el programa polar americano y británico y a toda la familia antártica en general por el éxito.

Twitter de la NSF confirmando la llegada del Twin Otter a Rothera.

Twitter de la NSF confirmando la llegada del Twin Otter a Rothera.

 

La NSF comparte en su página de facebook unas fotos tomadas por Robert durante la operación. Se aprecia la estrecha pista de aterrizaje que consiguieron preparar. Estremece pensar las condiciones en que se ha desarrollado el rescate:

https://www.facebook.com/Division-of-Polar-Programs-National-Science-Foundation-1392901317615113/

Poco han tardado, por cierto, en empeorar esas condiciones. Hoy -63ºC con 14 nudos, sensación térmica de -87ºC y visibilidad más reducida.

UPDATE 23 JUNIO. 09H00 (HORA ESPAÑOLA)

Los aviones con la tripulación y los dos evacuados han llegado ya a Punta Arenas en Chile esta madrugada sobre las 03:40am (hora española). Ahora, según el comunicado de la NSF serán trasladados a algún centro médico donde poder proporcionarles la atención médica necesaria, pero no comunican ni siquiera cuál va a ser ese centro ni por supuesto la identidad de los evacuados o el problema médico concreto que ha provocado la evacuación. No obstante, Kelly K. Falkner, directora del programa polar americano USAP agradece en nombre de todo el programa a todas las personas que a través de la página de facebook han transmitido desde todos los rincones del mundo su apoyo a la tripulación y a todo el equipo durante el rescate “Las redes sociales unen el mundo de formas muy diversas, pocas tan admirables como esta” ha declarado.

 

UPDATE 24 JUNIO.

Tan sólo un par de días después del rescate un par de imágenes nos dan indicación de lo breve que fue la ventana de buen tiempo. Visibilidad totalmente reducida , temperatura de -66ºC con 25 nudos y una sensación térmica de -97ºC, casi 100 bajo cero!

La base casi invisible a poco más de medio kilómetro.

La base casi invisible a poco más de medio kilómetro.

 

Vista hacia la zona de telescopios completamente invisibles.

Vista hacia la zona de telescopios completamente invisibles con un vehículo en primer plano.

Además, estos días se hacían eco de la noticia en Quo: http://www.quo.es/ciencia/rescate-extremo-de-un-cientifico-en-la-base-amundsen-scott

y ayer en la noche 24h América Valenzuela trataba también el tema del rescate y recordaba alguno de los episodios de urgencias médicas que han ocurrido en la base (a partir de 1h39′ de programa):

http://www.rtve.es/alacarta/videos/la-noche-en-24-horas/noche-24-horas-23-06-16/3644078/

COMMENTS (2)
Responder

Poco hemos sabido de esta operación, aunque ya una puede imaginarse los problemas que habrá que afrontar…justo la noche más larga en el hemisferio Sur…y precisamente con las más bajas temperaturas en el Polo…

Sabiendo los peligros, es que nos complica y preocupa.

Gabriela

Responder

Pues esperemos que el tiempo acompañe al complejo rescate.

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