Agua potable en el Polo. Pozos Rodriguez.


Esta era una entrada que tenia medio preparada desde hace mucho, pero no habia tenido ocasion de ponerla. Parece que estando rodeados de hielo por todas partes, deberia ser sencillo obtener agua potable, pero tiene su complicacion. En fin, ahi va explicacion de como obtenemos agua potable aqui.

Siendo la estación Americana, y tan poco acostumbrados como estamos a oír nombres castellanos en la historia de la ciencia y la tecnología, sorprende que el suministro de agua en la estación lleve el nombre del general de la armada (americana, eso si) Raúl Rodríguez, que invento el sistema conocido como Rodríguez Well o Rodwell (pozos Rodríguez) haya por los años 60 mientras trabajaba en ciertas campañas en Groenlandia. Antes de utilizar este sistema, había que derretir nieve constantemente, lo que resultaba tedioso.
Los Rod-Well son básicamente pozos en la nieve en los que se mantiene un volumen de agua derretida que se bombea a la superficie para uso diario. El pozo se hace inicialmente de unos 200-300 pies (unos 100m) de profundidad y se empieza a derretir hielo poco a poco. El agua no se bombea inmediatamente, porque eso haría que el pozo ganase profundidad demasiado deprisa. Se va derritiendo poco a poco para que el pozo crezca en anchura. Cuando es suficientemente grande, una bomba en el fondo del pozo eleva el agua hasta la superficie. Una parte se recircula, y otra se envía hasta los tanques donde se almacena y se trata para el consumo humano. Tiene su ciencia la cosa. De hecho hay varios artículos que tratan el tema.

Perfil que adoptan los pozos Rodriguez.

Producir y mantener el pozo resulta muy costoso, así que el agua corriente aquí es un bien escaso. Por eso, tenemos limitadas las duchas a 2 de 2’ a la semana y una lavadora a la semana. Teniendo en cuenta el gasto total de la estación, el consumo promedio es de unos 35 galones (17 litros) de agua por persona y día (unas 3 veces menos que en EEUU). Y el coste es unas 10 veces superior al de 1 litro de agua en el mundo civilizado. En invierno el consumo se ha reducido a unos 29 galones por persona y día (14 litros) y el coste ronda los 53$ por persona y dia.

Según se va consumiendo el agua, el pozo gana en profundidad. Cuando se alcanzan los 500 pies (casi 150m) más o menos, resulta demasiado costoso bombear el agua fuera, así que se construye otro. Esto ocurre cada 6 u 8 años. De hecho, este año, se esta empezando a construir uno nuevo, pero como he comentado, no se hará uso inmediato de él, sino que hay que esperar a que alcance un tamaño mínimo.

Antes del consumo, el agua se trata con arcillas, carbonato de sodio y cloro. Además de aportar los minerales necesarios para el consumo, el agua recién derretida es muy corrosiva, por lo que si no se le añaden esos componentes, tendería a desgastar las tuberías y a incorporar cobre y trazas de plomo en el agua potable. El agua se monitoriza diariamente para garantizar que cumple con los requisitos mínimos para consumo humano. Como dato anecdótico, el agua que consumimos, corresponde a nieve precipitada entorno al año 500 DC. Es decir, ¡de la epoca de los Visigodos!

Cuanto mas profundo, mas antiguo es el hielo del que extraemos el agua.

Así que ya veis que conseguir agua corriente es todo un reto aquí. Esta es una de las particularidades que tiene el intentar sobrevivir en un sitio que no es apto para la vida.

COMMENTS (11)
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Carlos el agua ahi es muy costosa “y los tomates-hotalizas” aqui tambien nos mentalizan ha consumir menos agua,parece que es un bien escaso y nos suben el precio,pero claro estas en un clima extremo,un abrazo,A.Sierra,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,

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    un abrazo!

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Hola, primo.
Me estaba preguntando una cosa sobre el gráfico de las edades del hielo que has colgado.
Ya sé que es un efecto ligero y que la gráfica abarca relativamente poco, pero, ¿es cosa mía o parece que la curva tiene cada vez más pendiente?
Es decir, ¿hay últimamente (digamos mil años) mayor precipitación, o es que los estratos inferiores son más densos por compresión?
¿O hay alguna explicación más?

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    Hola primo, no se si tengo una respuesta satisfactoria, pero aunque la precipitacion promedio aqui es de unos 20-30 cm al año, es evidente que varia de unos años a otros y por tanto esa grafica se habra hecho utilizando un promedio. Ademas, la compresion de la nieve es un hecho, y se puede calcular, asi que mi impresion es que la grafica se ha calculado asumiendo un promedio de precipitacion y aplicando la compresion con la profundidad. No se si habra medidas al respecto, y en cualquier caso, no se que precision podrian dar para ver como se ajusta esa grafica a la realidad. Pero grosso modo, si es valida.

      Yo diría que se ha hecho mucho más que estimar usando un promedio y una compresión, ya que hay muchos sondeos muy profundos, y analizan tanto el hielo como el aire atrapado.
      Por ejemplo, echale un vistazo a:
      http://web.me.com/uriarte/Historia_del_Clima_de_la_Tierra/Ap.8._Ice_cores.html
      ¡Calculan hasta la temperatura de las nevadas!
      Seguro que la precisión es baja, pero mejor que cualquier estimación puramente teórica.

      Como puedes leer en ese artículo, los primeros centenares de metros tienen precisión absoluta año por año, ya que se pueden distinguir y contar perfectamente las capas de nieve del verano y del invierno.

        chapeau. como siempre aportando informacion muy interesante. Gracias!

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Yo también tenía ganas de esta entrada, creo que a muchos nos resulta curioso saber cómo os las apañáis con cosas relativamente triviales como es el agua y estas explicaciones hacen que no lo sean tanto, es como una vuelta a la Edad Media…. en la misma línea, y en mi típica tendencia escatológica, ¿qué se hace con las aguas residuales?. Creo que en el programa de Calleja en no sé qué estación la reciclaban totalmente, e incluso la bebían (puagg) ¿cómo hacéis vosotros?. Y ¿de dónde viene la electricidad para mantener todo eso?.
Un abrazo!!

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    aqui no somos tan modernos. creo que se tratan y se almacenan en los pozos de agua que ya no se utilizan. La electricidad la proporcionan unos eneradores con combustible, una especie de gasoil. Lo traen por tierra (o hielo). No se si te acuerdas cuando he hablado de la Travesia del Polo Sur. Son esos vehiculos los qu elo traen de McMurdo.

Yo tengo la misma inquietud que Cristina…porque al usar los mismos pozos ya desechados para depositar las aguas residuales, ¿no se filtran hacia pozos desde donde se está sacando agua pura? Estamos hablando de grandes cantidades, aún con el consumo restringido!!
Y estas cantidades aumentan 5 ó 6 veces, durante el verano…
Como dices, producir agua es caro y complicado, y hay que cuidarla, que no es porque no haya hielo, caramba, sino más bien por los desechos!!
Buen post.

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    la temperatura de la nieve en superficie es de -50C mas o menos y un poco mas caliente segun se baja, asi que cualquier cosa que se vierte ahi se congela al instante. Pero me surge la duda, porque no se si lo de reutilizar pozos antiguos es lo que se hace ahora, o lo que se ha propuesto hacer. Creo que hasta ahora se almacenaba todo en tanques y se enviaba de vuelta a McMurdo por avion.

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